Архив рубрики «Космонавтика»

«Новые горизонты»: неделя до Плутона

newhorСвежие фотографии, полученные от космического аппарата НАСА «Новые горизонты», в деталях показывают Плутон и подогревают тем самым интерес ученых. Долгожданный близкий пролет мимо карликовой планеты состоится ровно через неделю – 14 июля.

Снимки уже приподняли завесу тайны над поверхностью Плутона и позволили ученым обнаружить в том числе четыре крупных темных пятна вблизи экватора. Их аппарат «Новые горизонты» впервые заметил в конце прошлого месяца.

«Этот объект отличается от всех тех, которые нам доводилось наблюдать ранее», — заявил Алан Стерн, главный исследователь миссии «Новые горизонты» из юго-западного научно-исследовательского института в Боулдере, штат Колорадо, вчера, 6 июля в ходе пресс-брифинга. «И Плутон и Харон уже успели порядком удивить нас».

Аппарат «Новые горизонты» сделал новые снимки в минувшую среду (1 июля) и пятницу (3 июля) незадолго до системного сбоя, который произошел в субботу 4 июля и привел к потере связи с Землей из-за перегрузки системы. К последней привела попытка космического аппарата выполнить две задачи одновременно.

В субботу команда миссии потеряла связь с зондом более чем на час. Однако после того как контакт был возобновлен, исследователи смогли выяснить, в чем состояла проблема.

В воскресенье, 5 июля, операторы миссии вывели аппарат из безопасного режима. В настоящее время все системы зонда работают исправно, и он готов произвести наблюдения, которые начинаются уже сегодня и займут 9 дней.

В результате произошедшего сбоя аппарат «Новые горизонты» не выполнит около 30 из запланированных 496 научных наблюдений, запланированных на период с 4 по 16 июля. Однако, по словам Стерна, это сильно не повлияет на общие результаты миссии.

Команда не обеспокоена тем, что сбой может произойти вновь во время максимального сближения с Плутоном. В это время космическому аппарату не придется выполнять две задачи одновременно. Кроме того, за время долгого полета к карликовой планете зонд неоднократно находился в режиме «встречи» в рамках подготовки к предстоящему событию.

Космический аппарат «Новые горизонты», стоимость которого оценивается в 700 млн долларов, был запущен еще в январе 2006 г. В ходе предстоящей встречи зонд приблизится к Плутону на расстояние 12 500 километров. Это позволит ему впервые в истории заснять карликовую планету крупным планом.