Астрофизики впервые обнаружили систему из пяти звезд

5starАстрофизики из Великобритании, Израиля и Испании впервые открыли систему из пяти небольших звезд, две из которой расположены на экстремально близком друг к другу расстоянии. Результаты своих исследований авторы опубликовали в журнале Astronomy & Astrophysics, а кратко с ними можно ознакомиться на сайте BBC News.

Система 1SWASP J093010.78 + 533859,5 расположена на расстоянии 250 световых лет от Земли в созвездии Большой Медведицы. Обнаружить ее ученым удалось при помощи проекта SuperWASP (Wide Angle Search for Planets), который включает в себя два роботизированных телескопа, расположенных на Канарских островах и в ЮАР.

Система состоит из двух двойных звезд, вокруг одной из которых вращается пятая звезда. Две двойные звезды вращаются вокруг общего центра масс на расстоянии 21 миллиардов километров. Расстояние между звездами первой системы настолько мало, что внешние слои светил задевают друг друга.

Расстояние между светилами в другой двойной звезде равно примерно пяти миллионам километров, а вокруг них вращается еще одно светило. Как отмечают ученые, все пять звезд в системе 1SWASP J093010.78 + 533859,5 вращаются в одной и той же плоскости, что означает, что скорее всего, они произошли из одних и тех же звездных яслей.

Астрофизики нашли пять скрытых сверхмассивных черных дыр

nustarАстрофизики при помощи космического телескопа Nuclear Spectroscopic Telescope Array (NuSTAR) обнаружили пять сверхмассивных черных дыр. В отличие от найденных ранее большинства подобных объектов, черные дыры скрыты слоями газа и пыли, что затрудняет их обнаружение. Результаты исследований авторов приняты к публикации в The Astrophysical Journal, а кратко об открытии ученых сообщается на сайте НАСА.

Сверхмассивные черные дыры ученые обнаружили по рентгеновскому излучению сосредоточенной вблизи них материи, которое способно проникать сквозь толщу газа и пыли, не поглощаясь ими. «Благодаря NuSTAR мы впервые смогли четко разглядеть этих скрытых монстров, которые, по прогнозам, должны были находиться на своих местах, но ранее были недоступны для наблюдений из-за окружающей их материи», — сказал соавтор исследования Джордж Лэнсбери из Даремского университета.

Телескоп NuSTAR наблюдал за девятью галактиками, однако только в пяти из них с высокой надежностью удалось обнаружить такие дыры. Как отмечают ученые, дыры оказались в гораздо более активном состоянии, чем предполагали астрофизики. По их мнению, во Вселенной могут потенциально существовать миллионы сверхмассивных черных дыр, которые скрыты от земного наблюдателя слоями газа и пыли. К таким выводам ученые пришли, экстраполировав полученные ими результаты на другие галактики.

NuSTAR был запущен в 2012 году, спутник способен обнаруживать высокоэнергетическое рентгеновское излучение с гораздо более высокой чувствительностью, чем предыдущие спутниковые обсерватории. Телескопом управляет Лаборатория реактивного движения НАСА, расположенная в городе Пасадена в штате Калифорния, а сам космический аппарат был построен Orbital Sciences Corporation в городе Даллес в штате Вирджиния.

Сверхмассивная черная дыра имеет массу до десяти миллиардов раз большую, чем у Солнца и обычных черных дыр. Как правило, в большинстве активных центров крупных галактик расположены такие объекты. Они, по мнению ученых, оказывают определяющее влияние на эволюцию крупных звездных систем. В частности, в центрах Млечного Пути и Туманности Андромеды расположены сверхмассивные черные дыры, которые, по оценкам исследователей, примерно через четыре миллиарда лет сольются в одну.

«Новые горизонты»: неделя до Плутона

newhorСвежие фотографии, полученные от космического аппарата НАСА «Новые горизонты», в деталях показывают Плутон и подогревают тем самым интерес ученых. Долгожданный близкий пролет мимо карликовой планеты состоится ровно через неделю – 14 июля.

Снимки уже приподняли завесу тайны над поверхностью Плутона и позволили ученым обнаружить в том числе четыре крупных темных пятна вблизи экватора. Их аппарат «Новые горизонты» впервые заметил в конце прошлого месяца.

«Этот объект отличается от всех тех, которые нам доводилось наблюдать ранее», — заявил Алан Стерн, главный исследователь миссии «Новые горизонты» из юго-западного научно-исследовательского института в Боулдере, штат Колорадо, вчера, 6 июля в ходе пресс-брифинга. «И Плутон и Харон уже успели порядком удивить нас».

Аппарат «Новые горизонты» сделал новые снимки в минувшую среду (1 июля) и пятницу (3 июля) незадолго до системного сбоя, который произошел в субботу 4 июля и привел к потере связи с Землей из-за перегрузки системы. К последней привела попытка космического аппарата выполнить две задачи одновременно.

В субботу команда миссии потеряла связь с зондом более чем на час. Однако после того как контакт был возобновлен, исследователи смогли выяснить, в чем состояла проблема.

В воскресенье, 5 июля, операторы миссии вывели аппарат из безопасного режима. В настоящее время все системы зонда работают исправно, и он готов произвести наблюдения, которые начинаются уже сегодня и займут 9 дней.

В результате произошедшего сбоя аппарат «Новые горизонты» не выполнит около 30 из запланированных 496 научных наблюдений, запланированных на период с 4 по 16 июля. Однако, по словам Стерна, это сильно не повлияет на общие результаты миссии.

Команда не обеспокоена тем, что сбой может произойти вновь во время максимального сближения с Плутоном. В это время космическому аппарату не придется выполнять две задачи одновременно. Кроме того, за время долгого полета к карликовой планете зонд неоднократно находился в режиме «встречи» в рамках подготовки к предстоящему событию.

Космический аппарат «Новые горизонты», стоимость которого оценивается в 700 млн долларов, был запущен еще в январе 2006 г. В ходе предстоящей встречи зонд приблизится к Плутону на расстояние 12 500 километров. Это позволит ему впервые в истории заснять карликовую планету крупным планом.

Комету Чурюмова-Герасименко назвали обиталищем инопланетной жизни

chur-gerНа комете 67Р (Чурюмова-Герасименко) могут в изобилии присутствовать микробы инопланетного происхождения, утверждают британские астрономы. Именно присутствие живых организмов подо льдом позволяет объяснить характерные особенности кометы — например, богатую органическими соединениями черную кору. Однако ни орбитальный аппарат Rosetta, ни зонд Philae не были оборудованы приборами, позволяющими искать следы жизни. Свою гипотезу ученые представят на конференции Королевского астрономического общества, которая пройдет 6 июля в Лландидно, а коротко о ней сообщает The Independent.

Макс Уоллис (Max Wallis) из Кардиффского университета и Чандра Викрамасингх (Chandra Wickramasinghe), директор Бэкингемского центра астробиологии, утверждают, что среда кометы благоприятна для жизни даже больше, чем полярные районы Земли. Только присутствие микроорганизмов объясняет такие аномальные явления на поверхности кометы, как темная кора, лед, кратеры с плоским дном и изобилие гигантских валунов. Купить телескоп для наблюдений кометы Чурюмова-Герасименко в магазине Ozoom.ru

Все эти свойства говорят о том, что на комете существует среда из смеси льда и органики, которую подогревают лучи Солнца, и именно там могут жить микроорганизмы.

Астрономы построили модель процессов, идущих на поверхности кометы. Согласно этой модели, живым существам для колонизации небесного тела требуется жидкая вода, а скрываться они могут в трещинах льда. Эти организмы обязательно должны содержать антифризные соли, позволяющие выживать при температуре минус 40 градусов по Цельсию. Именно до нее часть поверхности кометы сейчас нагревает Солнце.

Кроме того, из многих трещин во льду на поверхность кометы вырываются газопылевые струи. «По моему мнению, виновата в этом деятельность микробов, живущих подо льдом — из-за нее давление газа становится таким сильным, что слои льда не выдерживают и дают трещины», — заявил профессор Викрамасингх.

Наконец, о возможном наличии жизни на комете Чурюмова-Герасименко говорит изобилие органических молекул на ее поверхности, организованных более сложным образом, чем простые углеводороды (вроде метана). Об этом свидетельствуют снимки, сделанные инфракрасной камерой аппарата Rosetta.

Миссия Rosetta координируется ЕКА при участии его членов-государств, а также НАСА. Данные, полученные с ее помощью, необходимы для объяснения процессов эволюции Солнечной системы и появления воды на Земле. Миссия включает орбитальный аппарат и спускаемый зонд. Посадку на поверхность кометы 67P (Чурюмова-Герасименко) зонд Philae совершил 12 ноября 2014 года. Это была первая мягкая посадка тела с Земли на ядро кометы.

Пик исследований придется на 13 августа 2015 года, когда комета приблизится к Солнцу на минимальное расстояние, а истечение вещества с ее поверхности будет происходить с максимальной скоростью. 23 июня 2015 года ЕКА анонсировало продление миссии Rosetta до сентября 2016 года. Планируется, что орбитальный корабль спустится на поверхность кометы Чурюмова-Герасименко.

В молодой Вселенной открыли старую галактику

galaxyТелескопы Hubble и Spitzer обнаружили одну из самых старых и ярких галактик, какую наблюдали астрономы в ранней Вселенной. Об этом сообщается на сайте НАСА.

Галактика A1689-zD1 возникла спустя 700 миллионов лет после Большого взрыва. Она расположена на расстоянии 12,8 миллиарда световых лет от Земли.

A1689-zD1 в молодой Вселенной имеет свойства старой (современной) галактики. Так, в ней уже накопилось много пыли и звезд. А сейчас в ней всего за год образуются звезды общей массой не более 12 солнечных.

Изучить галактику A1689-zD1 астрономам помогло скопление галактик Abell 1689. Оно расположено на расстоянии 2,2 миллиарда световых лет от Земли и выступило в качестве гравитационной линзы, позволяя усилить свет от A1689-zD1 примерно в девять раз.

Без Abell 1689 разглядеть A1689-zD1 было бы невозможно. Как отмечают ученые, столь старой галактика в молодой Вселенной стала из-за высокой интенсивности звездообразования в ней. Именно благодаря таким галактикам закончились Темные Века во Вселенной.

Первый снимок космического телескопа IRIS

1snimСолнечный телескоп IRIS запущенный на орбиту 28 июня, наконец, дал возможность ученым NASA опубликовать первые долгожданные снимки Солнца. Первые кадры современной космической съемки были сделаны 17 июля. Работа телескопа проходила в штатном режиме, без поломок и сбоев. Качественная детализация снимков говорит о надежной работе космического солнечного телескопа.

Сотрудник лаборатории LMSAL, наблюдающей за работой сложного аппарата, Алан Тайтлотметил поразительно точное качество изображений и с гордостью доложил о высокой профессиональной пригодности телескопа.

Запускаемые ранее аппараты не давали возможность тщательно рассмотреть на присылаемых из космоса фотографиях тонкие структуры и мелкие детали Солнца. Теперь появилась возможность детально изучать происходящие процессы возникающие между соседними петлями, несмотря на то, что расстояния между петлями достигают нескольких сотен километров.

Стало возможным не только исследовать нитевидные структуры солнечных пятен, но и разобраться, каким же образом в солнечной атмосфере происходит перенос энергии.

Солнечный телескоп IRIS, весом более 200 килограмм, имеет на борту ультрафиолетовый аппарат с 20–сантиметровым зеркалом и спектрографом. Область наблюдения ученых, при использовании этого устройства, расширилась до 240 километров. Стало доступно изучение процессов взаимодействия фотосферы Солнца и его короны.