Архив рубрики «Солнечная система»

«Новые горизонты»: неделя до Плутона

newhorСвежие фотографии, полученные от космического аппарата НАСА «Новые горизонты», в деталях показывают Плутон и подогревают тем самым интерес ученых. Долгожданный близкий пролет мимо карликовой планеты состоится ровно через неделю – 14 июля.

Снимки уже приподняли завесу тайны над поверхностью Плутона и позволили ученым обнаружить в том числе четыре крупных темных пятна вблизи экватора. Их аппарат «Новые горизонты» впервые заметил в конце прошлого месяца.

«Этот объект отличается от всех тех, которые нам доводилось наблюдать ранее», — заявил Алан Стерн, главный исследователь миссии «Новые горизонты» из юго-западного научно-исследовательского института в Боулдере, штат Колорадо, вчера, 6 июля в ходе пресс-брифинга. «И Плутон и Харон уже успели порядком удивить нас».

Аппарат «Новые горизонты» сделал новые снимки в минувшую среду (1 июля) и пятницу (3 июля) незадолго до системного сбоя, который произошел в субботу 4 июля и привел к потере связи с Землей из-за перегрузки системы. К последней привела попытка космического аппарата выполнить две задачи одновременно.

В субботу команда миссии потеряла связь с зондом более чем на час. Однако после того как контакт был возобновлен, исследователи смогли выяснить, в чем состояла проблема.

В воскресенье, 5 июля, операторы миссии вывели аппарат из безопасного режима. В настоящее время все системы зонда работают исправно, и он готов произвести наблюдения, которые начинаются уже сегодня и займут 9 дней.

В результате произошедшего сбоя аппарат «Новые горизонты» не выполнит около 30 из запланированных 496 научных наблюдений, запланированных на период с 4 по 16 июля. Однако, по словам Стерна, это сильно не повлияет на общие результаты миссии.

Команда не обеспокоена тем, что сбой может произойти вновь во время максимального сближения с Плутоном. В это время космическому аппарату не придется выполнять две задачи одновременно. Кроме того, за время долгого полета к карликовой планете зонд неоднократно находился в режиме «встречи» в рамках подготовки к предстоящему событию.

Космический аппарат «Новые горизонты», стоимость которого оценивается в 700 млн долларов, был запущен еще в январе 2006 г. В ходе предстоящей встречи зонд приблизится к Плутону на расстояние 12 500 километров. Это позволит ему впервые в истории заснять карликовую планету крупным планом.

Комету Чурюмова-Герасименко назвали обиталищем инопланетной жизни

chur-gerНа комете 67Р (Чурюмова-Герасименко) могут в изобилии присутствовать микробы инопланетного происхождения, утверждают британские астрономы. Именно присутствие живых организмов подо льдом позволяет объяснить характерные особенности кометы — например, богатую органическими соединениями черную кору. Однако ни орбитальный аппарат Rosetta, ни зонд Philae не были оборудованы приборами, позволяющими искать следы жизни. Свою гипотезу ученые представят на конференции Королевского астрономического общества, которая пройдет 6 июля в Лландидно, а коротко о ней сообщает The Independent.

Макс Уоллис (Max Wallis) из Кардиффского университета и Чандра Викрамасингх (Chandra Wickramasinghe), директор Бэкингемского центра астробиологии, утверждают, что среда кометы благоприятна для жизни даже больше, чем полярные районы Земли. Только присутствие микроорганизмов объясняет такие аномальные явления на поверхности кометы, как темная кора, лед, кратеры с плоским дном и изобилие гигантских валунов. Купить телескоп для наблюдений кометы Чурюмова-Герасименко в магазине Ozoom.ru

Все эти свойства говорят о том, что на комете существует среда из смеси льда и органики, которую подогревают лучи Солнца, и именно там могут жить микроорганизмы.

Астрономы построили модель процессов, идущих на поверхности кометы. Согласно этой модели, живым существам для колонизации небесного тела требуется жидкая вода, а скрываться они могут в трещинах льда. Эти организмы обязательно должны содержать антифризные соли, позволяющие выживать при температуре минус 40 градусов по Цельсию. Именно до нее часть поверхности кометы сейчас нагревает Солнце.

Кроме того, из многих трещин во льду на поверхность кометы вырываются газопылевые струи. «По моему мнению, виновата в этом деятельность микробов, живущих подо льдом — из-за нее давление газа становится таким сильным, что слои льда не выдерживают и дают трещины», — заявил профессор Викрамасингх.

Наконец, о возможном наличии жизни на комете Чурюмова-Герасименко говорит изобилие органических молекул на ее поверхности, организованных более сложным образом, чем простые углеводороды (вроде метана). Об этом свидетельствуют снимки, сделанные инфракрасной камерой аппарата Rosetta.

Миссия Rosetta координируется ЕКА при участии его членов-государств, а также НАСА. Данные, полученные с ее помощью, необходимы для объяснения процессов эволюции Солнечной системы и появления воды на Земле. Миссия включает орбитальный аппарат и спускаемый зонд. Посадку на поверхность кометы 67P (Чурюмова-Герасименко) зонд Philae совершил 12 ноября 2014 года. Это была первая мягкая посадка тела с Земли на ядро кометы.

Пик исследований придется на 13 августа 2015 года, когда комета приблизится к Солнцу на минимальное расстояние, а истечение вещества с ее поверхности будет происходить с максимальной скоростью. 23 июня 2015 года ЕКА анонсировало продление миссии Rosetta до сентября 2016 года. Планируется, что орбитальный корабль спустится на поверхность кометы Чурюмова-Герасименко.